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男女学语言快,布里斯班华社的老中国青少年三代代表人物在庆典中发言

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中新网5月4日电
据英国广播公司(BBC)中文网3日报道,最近社交网站“脸书”上有一个英语语法测验,吸引了将近67万人参加,大部分人在20、30岁左右,最小的10岁,最大的70岁,主要来自欧洲的几个国家。这项研究称,假如想流利掌握一门语言,例如主要想达到语法无懈可击,最佳时段在10岁以前。这一话题,引发网友热议。

中国新闻网温哥华4月22日电
(记者/余瑞冬)当地时间4月22日下午,加拿大温哥华市市议会在位于唐人街的大温哥华中华文化中心举行特别会议,市长罗品信(GregorRobertson)代表市府就该市歧视华人的历史向华人社区正式道歉。

报道称,发表在《认知》杂志上的这项研究称,数据显示,学习语言确实有一个“关键期窗口”,这个窗口从10岁开始关闭,到17、18岁结束。

考虑到作为道歉对象的早期在温哥华谋生却受到不公待遇的华人先侨多来自广东台山一带,在罗品信用英语宣读道歉内容的同时,原华裔市议员叶吴美琪、余宏荣分别用广府方言和四邑方言宣读道歉内容的中文版本。

什么时候开始学外语才可能达到“以假乱真”、跟母语不相上下的水平?通俗说法是越早越好,孩子学语言快。专业说法也比较含糊——幼儿时期。而具体到最佳年龄段,或者说语言学习关键期,一直以来没有权威定论。

温哥华华社的老中青三代代表人士在仪式中发言,对当局的道歉作出回应。多位市议员发言,赞扬华人的贡献,感怀华人先侨遭遇的艰辛磨难。

以往的研究认为,人在5岁以后母语思维习惯形成,发音机制逐渐稳固,学外语时会受到语音干扰和思维定式阻碍,难度加大。英美等国近年来出现幼儿学中文热,依据大抵不外乎语言学习关键时期理论或类似的学说。但这些通常针对口语,没有特别提及语法的掌握。

华社民众及其他族裔代表等约500人参加这次特别会议。有华人与会者和市议员感慨落泪。

发表在《认知》杂志上的英语语法测验题目不难,基本上就是识别语法错误。同时,参加者要提供一些基本信息,包括年龄、学英语时间多长、怎么学的英语,是在本地学校还是出国留学等。

罗品信稍早前曾表示,选择在公共场合而非市府大楼道歉,有助于传达当局“致力于让中华文化获得支持和接受的诚意”。

参加测试的人里,三分之一的人母语是英语,其余三分之二的人母语主要包括芬兰语、土耳其语、德语、俄语和匈牙利语。研究人员用电脑模型分析数据,发现“最佳学习效率”在18岁出现拐点,但原因有待进一步分析研究。

温哥华及其所在的卑诗省(又译不列颠哥伦比亚省)是早期华人抵达加拿大时最早、最主要的登陆地。

报告联合作者之一,麻省理工学院脑科学与认知学教授泰南伯姆(Josh
Tenenbaum)认为,一种可能的解释是成年人的大脑已发育成熟,相对定型,不那么容易改变,适应性能也减弱。“有可能出现了生理性的变化,也可能有社会和文化因素,”他说。

温哥华市府在2016年至2017设立了一个由华人和非华人专家、社区代表组成的咨询小组,对该市1886年至1947年间涉嫌歧视华人的政策进行研究。2017年11月初,历时一年完成的题为《从排华到平等公民权利:检视早期华裔居民所受温哥华市歧视政策》的报告证实,温哥华市过往的确存在若干歧视华人的政策,诸如:剥夺华人的投票权及公民权利,限制华人移民,限制华人在若干领域的谋生机会,在房屋及公共场所实施针对华人的隔离政策等。该报告同时提出当局应就过往歧视史向华社作出正式道歉、支持温哥华华埠申请纳入世界文化遗产等十余项建议。

粗略地说,17、18岁之前属于未成年,之后则生活状态和轨迹不同了,也许上了大学,也许进了职场,也许从父母家搬出去独立生活了。所有这些因素都会影响语言学习效率。

温哥华华埠在此次道歉仪式的同时举行文化节,内容包括历史遗迹徒步行走、太极拳展示、书法表演、舞狮、街头小吃等。

这并不等于说成年以后再学外语就是做无用功。记忆差了,但理解能力强了,学习环境更有利了,能否达到母语一样的水平因人而异,但学习的成效无可否认。

19世纪后期,先后有超过15000名华工参与修筑加拿大太平洋铁路,其中4000多人客死异乡。但在1885年铁路竣工后,加拿大政府还通过《华人入境条例》,向华人移民开征“人头税”。到1967年,“人头税”才被废除。有据统计,从1885到1923年,加拿大政府共向逾8.1万中国移民征收了总计2300万多加元的“人头税”。加拿大政府在1923年又开始被称为“排华法案”的《华人移民法案》,对华人彻底关闭移民大门,从而将歧视推向极致。该法案直至1947年才被废除。

但是,关于学语言的“关键期截止年龄”,不少学者表示异议。

1871年卑诗省政府曾通过立法,剥夺华裔投票权,并禁止华裔在法律、药学等专业领域从业。温哥华市则一直到1949年才废除市级排华法令,是加拿大城市中的最后一批。

英国约克大学语言学教授维曼(Marilyn
Vihman)认为,必须从幼儿时期开始学外语才能达到母语水平的说法值得商榷。她说,有人从20多岁开始学一门外语,最后达到以假乱真的程度,这种例子也不少。

2006年6月22日,时任加拿大总理哈珀代表联邦政府就过去曾向华人征收“人头税”和实施排华法案等问题,在国会正式道歉。

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