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有人在美国马里兰州一农场内发现13只白头海雕的尸体,鼓励本国的研究人员推进这项技术的发展

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美媒称,中国已经决心在基因组学方面建立一支高质量的专家队伍,并向一项新的、同时也引发了诸多争议的名为Crispr的技术投入资金,鼓励本国的研究人员推进这项技术的发展。中国科学家说,中国是率先利用Crispr技术培育能够抵抗一种普遍的真菌疾病的小麦、更加强壮的狗和肉质更瘦的猪的国家之一。

中新网2月26日电
据外媒报道,日前,有人在美国马里兰州一农场内发现13只白头海雕的尸体。联邦官员正在对这起猛禽集体死亡事件进行调查,同时,动物保护团体也悬赏2.5万美元,追查造成这些白头海雕死亡的罪魁祸首。

有人在美国马里兰州一农场内发现13只白头海雕的尸体,鼓励本国的研究人员推进这项技术的发展。中国成强劲对手

资料图:白头海雕

正在努力研究一种拥有前景广阔的基因编辑技术的美国公司眼下面临着一个强大的竞争对手中国。

白头海雕是一种大型猛禽,同时也是美国国鸟。当地时间20日,一名男子在马里兰州费德勒尔斯堡(Federalsburg)一农场内发现4只白头海雕的尸体,之后警方又在现场发现另外9只白头海雕尸体。

报道称,中国政府资助的科研项目可能最终会为农业和制药企业所用。这些政府资助的项目还致力于研究抗病番茄、乳腺癌的治疗和增加大豆中的油含量。在南部城市广州,获得政府基金的研究人员更进一步,去年首次利用Crispr微调了人类胚胎的基因构成,从而引发了一场国际范围的辩论。

目前尚不清楚造成这些白头海雕死亡的原因。相关部门官员称,将在接下来的几周公布事件的调查报告。

这种基因编辑工具的正式名称是Crispr-Cas9,其工作原理类似于一把低成本、高精确度的分子剪刀,能够切掉DNA上不想要的部分,并嵌入想要的部分。这项技术使中国的科研机构可以挑战美国的基因编辑企业。美国的这一领域的一些企业已经募集了数百万美元的风险资本。

有环保组织宣布悬赏1.5万美元,征集有关这起事件的线索。另外3个团体以及美国渔业与野生动物管理局也开出了1万美元的悬赏。

加利福尼亚大学戴维斯分校医学院的细胞生物学和人体解剖学副教授保罗克内普夫勒最近出版了一本标题为《转基因智人》的书,讨论对人类采用转基因技术。他说:现在,我会将美国和中国分别列为Crispr-Cas9研究国家的第一和第二。这两个国家在这一领域都具有很强的实力。美国当前在引发广泛关注的论文、Crispr生物技术和知识产权方面拥有优势。中国则在Crispr动物领域发表了大量的研究成果。

报道称,波士顿咨询公司去年9月估计,美国的基因编辑企业自2013年以来已经吸引了超过10亿美元的投资。本月,研究Crispr以解决健康疾患的美国生物技术企业埃迪塔斯医药公司在其2016年在美国的IPO中筹集了约1.09亿美元。

尽管Crispr尚未证明在创造新的治疗方法上有效,全世界的制药企业已经将其视为一种强有力的工具,希望这种技术能够为癌症和血液疾病提供新的治疗方法。

政府大力支持

报道称,广州的中山大学的一个研究团队去年率先发表了对人类胚胎进行Crispr研究的成果,他们试图编辑一种能够引发血液疾病地中海贫血的基因。这项研究至少在部分程度上获得了两个政府运作的组织中国国家自然科学基金和国家重点基础研究发展计划的资助。

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